¿Qué dice la primera sentencia del cártel del sector lácteo?

El pasado 30 de junio de 2021 se dictó la primera sentencia en España por la que se condenaba a tres empresas que participaron en el cártel del sector lácteo y que fueron sancionadas por la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia. La sentencia se dicta a raíz de una demanda presentada por una Sociedad Agraria de Transformación a la que se le habían cedido los derechos de crédito y reclamación de 17 explotaciones ganaderas y por la que se condena a las empresas demandadas a abonar el importe total de 1.852.646,88.- euros.

De la Sentencia del Juzgado de lo Mercantil número 1 de Granada conviene destacar lo siguiente respecto a las actuaciones ilícitas de las empresas compradoras y transformadoras de la leche cruda de vaca:

“En definitiva, de los hechos relatados resulta la existencia de acuerdos que, como señala la CNMC, han consistido en intercambio de información y de opiniones y a la adopción de estrategias comunes sobre aspectos comerciales sensibles. Se ha producido un diseño de la estrategia en una variable fundamental como el precio, coordinándose en cómo se iban a modificar las ofertas de precios de compra de la leche a los ganaderos. De esta forma, las empresas implicadas han pretendido y conseguido reducir la incertidumbre a la que se enfrentan sobre sus costes y sobre cuándo, cómo y en qué medida se iba a ofertar el precio de compra del producto, decisión que, en un mercado plenamente competitivo, debían haber adoptado individualmente, con plena autonomía y sin ningún tipo de coordinación previa. Este intercambio de información se refiere a las intenciones de los competidores en materia de precios constituyendo una herramienta muy eficaz para alcanzar un resultado colusorio pues las empresas pueden adaptar sus precios a los de sus competidores limitando la posibilidad de que los ganaderos puedan obtener un mejor precio de venta de la leche y, de otro lado, garantizándose el mantenimiento del volumen de producción necesario para el funcionamiento de las plantas de transformación que las empresas tienen en las zonas afectadas y eliminando la incertidumbre que ello pueda generar.”

Por lo que se refiere a los efectos de las conductas anticompetitivas, la primera sentencia del cártel del sector lácteo establece lo siguiente:

Aunque los hechos examinados tuvieron lugar antes de la entrada en vigor de la Directiva 2014/104/UE por lo que no posible aplicar la presunción iuris tantum de que las infracciones calificadas como cártel causan daños y perjuicios, la naturaleza y características de las conductas infractoras nos llevan a la conclusión que tuvieron una incidencia en el mercado y causaron daño a los ganaderos al afectar a la fijación de los precios de venta de la leche cruda.

(…) En el caso de autos son varias las circunstancias concurrentes que llevan a concluir que las conductas declaradas como infractoras del derecho de la competencia y calificadas como cártel han causado un daño en la demandante y sus socios a los que, cuando menos, se les ha dificultado la posibilidad elegir a los compradores y negociar los precios. En este sentido, siguiendo el análisis realizado en el apartado 4.3 de la Resolución de la CNMC se debe destacar como circunstancias que permiten presumir la producción de un daño en los demandantes las siguientes: 1) nos encontramos ante un mercado estable y concentrado, con competidores que ostentan en su conjunto una cuota de mercado elevada, al aumentar la transparencia mediante el intercambio de información se favorece la coordinación en el comportamiento de estas empresas; 2) la duración, regularidad y continuidad de las conductas anticompetitivas; 3) la trascendencia de la información intercambiada que afectaba a precios y fuentes de aprovisionamiento llegándose en ocasiones a fijar estrategias comunes y coordinadas; 4) el desequilibrio del poder negociador de la industria transformadora frente a los ganaderos.

En consecuencia, procede concluir que las prácticas anticompetitivas analizadas han causado efectos en el mercado de aprovisionamiento de leche de vaca causando un perjuicio en los ganaderos que se concreta en la venta de su producto a un precio más bajo del que hubiera obtenido en un mercado plenamente competitivo, por lo que resulta acreditado el daño junto con el nexo causal y debe efectuarse su cuantificación.”

La primera sentencia del cártel del sector lácteo, después de analizar los informes periciales presentados por la parte actora y por las partes demandadas considera que el análisis comparativa por diferencias en el mercado es el método de cálculo del lucro cesante adecuado y considera que el mercado nacional con mayor conexión con el español es el portugués. En lo relativo al método de cálculo, la primera sentencia del cártel establece lo siguiente:

En el método de “diferencia en la diferencia” se combina la comparación diacrónica con la comparación de mercados y permite obtener una estimación del cambio en el precio producido por la infracción excluyendo todos aquellos factores que afectaron tanto a la infracción como al mercado de comparación de la misma manera. No obstante, en el caso de autos, este método presenta la misma objeción que el método diacrónico, la incertidumbre sobre si los datos anteriores al periodo al que se extiende la infracción estaban afectados por el cártel.

Por todo lo expuesto, se considera acertada la metodología de comparación entre mercados geográficos en la que se basa el informe pericial de la actora, atendiendo a la posibilidad de acudir a mercados geográficos similares y a la homogeneidad del producto afectado. Sobre esta última cuestión, pese a la discrepancia mostrada en el informe de se comparte la afirmación de que la leche de vaca cruda es un producto homogéneo que se vende a granel por lo que no se diferencia por la marca, envasado o publicidad.

En relación con la selección del mercado portugués para realizar el análisis comparativo de los precios del mercado:

De otro lado, al no haberse tomado en consideración en el cálculo las diferencias en cuanto a la demanda que presenta el mercado griego, con un mercado de producción de leche marcadamente más deficitario que el de los otros países objeto de comparación, ni tampoco los mayores costes de producción en el mercado italiano, los resultados obtenidos suponen un incremento de las diferencias de precios debidos a factores ajenos a la conducta infractora. En este sentido, la guía práctica no sostiene que la calidad del informe mejore por la inclusión de un mayor número de mercados, sino que incide en la necesidad de que se traten de mercados homogéneos. Así, del examen conjunto de la prueba pericial, se debe concluir que el mercado portugués es el que presenta una mayor homogeneidad (por condiciones macroeconómicas, proximidad, costes y calidad de la leche) circunstancia que no ha sido cuestionada en ninguno de los informes periciales.

La sentencia acaba condenando por lucro cesante en las siguientes cantidades:

En consecuencia, partiendo del criterio seguido por la actora, que distribuye temporalmente el perjuicio sufrido en concepto de lucro cesante y atribuye a cada demandada el daño sufrido en los periodos de tiempo en los que adquirieron la leche a los socios de la y del cálculo actualizado a 31 de agosto de 2015, que ya incluye el interés legal, procede fijar la indemnización por lucro cesante que deben abonar las demandadas que han sido declaradas responsables de la conducta colusoria en los siguientes términos:

  • X, una vez deducido el perjuicio correspondiente al año 2000, periodo en el que no se ha acreditado la comisión de la conducta infractora, deberá abonar la suma de 1.046.020,22 € (equivalente al 14% de la indemnización calculada por la actora desde enero de 2001 y junio de 2007)
  • Y deberá abonar la suma de 330.937,32 € (equivalente al 14% de la indemnización calculada por la actora desde julio de 2007 a febrero de 2011).
  • Z deberá abonar la suma de 475.689,34 € (equivalente al 14% de la indemnización calculada por la actora desde marzo de 2011 a marzo de 2014).

Las indemnizaciones derivadas del cártel del sector lácteo varían en función del ganadero, la zona geográfica, el inicio de la actividad, el número de vacas lecheras, entre otros factores. Si quiere iniciar acciones legales para reasarcirse de los daños sufirdos, póngase en contacto con el despacho aquí.

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